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KENZO亚裔设计师出走:这个靠老虎头大眼睛起死回生的奢侈潮牌何

相信深谙街头时尚的时髦精们一定在各种街拍潮图中看到过这两个图案:

没错,来自Kenzo的老虎头和大眼睛曾一度红遍街头,出现在各种时装周街拍达人的身上。可很少人知道的是,这两个标志性图案并非由Kenzo创始人高田贤三(Takada Kenzo)设计,而是出自品牌第四代设计师、创意双人搭档Carol Lim和Humberto Leon之手。

就在前不久,KENZO的母集团LVMH宣布这两位赋予品牌新面貌的设计师在6月23日最后一个男装系列发布之后将于7月1日正式离开KENZO。惋惜之际,不禁让人回想起2011年这两位潮牌设计师入主这个老牌时装屋的消息在时尚界引起的业界震荡。今天,小编就带大家回顾一下H&C两位亚裔潮人如何妙手回春将KENZO从一个东西方文化融合的老牌设计师品牌转型成为大街小巷趋之若鹜的潮流的领头者。

拥有一半华裔血统的Humberto Leon与韩裔伙伴Carol Lim均出生于1975年。土生土长于洛杉矶且都毕业于加州名校UC Berkeley的两个亚裔小伙伴在校园时期就结下了深厚的友谊。同样热爱”买买买“的两人在学生时代就以善于发掘酷玩意儿而小有名气。毕业之后,都选择就职于时尚行业的H&C一度成为邻居,每天过着一同打车上班、购物旅行的生活。当时的Humberto在Burberry做着视觉指导,而Carol则在Bally担任着销售策划的工作。作为朝九晚五的上班族,即使在时尚行业工作着,两人也从未想过自立门户发展自己的品牌,更别说担任其他品牌的设计师了。然而,2000年的一次香港购物之旅彻底改变了Humberto和Carol的想法,从而带来了Opening Ceremony的”开幕“。

两人的香港之旅本是一场普通的旅行,然而购物狂的两个弄潮儿却从中环的高端时尚买到了旺角女人街几十块的地摊货,各种稀奇古怪的店铺和从未听过的小众设计师让这两个来自美国的年轻人大开眼界,当机立断要把这种不注重价格而只看重设计感的感觉带回美国。

就这样,潮牌买手店Opening Ceremony在2002年正式”开幕“了。两位创始人将全球各地各个在美国还默默无闻的设计师作品拿到店中做重点售卖,相继捧红了Alexander Wang、Proenza Schouler等品牌和设计师。自此,Opening Cermony有了”世界上最酷的时装买手店“的名称,而作为Opening Ceremony创意总监的二人也有了”潮流猎手“的新称谓。时尚敏感度尖锐的他们在挖掘无数新锐设计师的同时也有一个设计梦,Opening Ceremony自身推出的潮流单品在店内上架后大多一经推出就一售而空。除此之外,Opening Ceremony还致力于与其他品牌的合作,相继与Levi's、Keds、Timberland等老牌推出了令人眼前一亮的崭新潮流合作系列。而最令人感到新颖的还是他们“像办奥运会一样开时装店”的概念了。Opening Ceremony每年会以一个地方为主题,着力推荐当地的新锐设计师及特色品牌,就像一个全球性的时装文化交流”奥运会“,给世界带来了那些不为人知的酷玩意。

就这样,Opening Ceremony渐渐地走上了正轨,成了时尚圈的当红炸子鸡。无数新锐设计师向H&C两人引荐自己,而作品能出现在Opening Ceremony的店里对任何设计师来说都是一个重要的肯定。在时尚圈闯出一片天的Humberto和Carol也逐渐不满足于现状,对自己的时尚理念有着更高追求的两人决定向设计界发展。于是,在2011年KENZO设计师职位空缺下来后,两人接过KENZO母公司LVMH抛来的橄榄枝,成为了KENZO的新任创意总监。和现在不同的是,当时的KENZO并没有现在的潮牌形象,而是一个店铺缩水、营业额下降的奄奄一息的老牌奢侈品。尽管这样,潮牌创始人变身KENZO设计师的举动还是在业界引起了轩然大波。而这一切争议的根源还是要从KENZO的发家史说起。

KENZO的创始人高田贤三1939年出生于日本东京,从小热爱时尚的他60年代中期前往时尚之国法国求学,成为了一名自由设计师。学生时代就曾为ELLE供稿的他积累了无数经验,于1970年在巴黎开设了第一家时装屋Jungle Jap,成为了当时为数不多正式踏上巴黎国际舞台的亚裔设计师。

一推出就广受好评的Jungle Jap(日本丛林)的风格从它的名字中就可见一二,独特的色彩混合与花式图案令人叫绝,利用东方民族平面构成和直线剪裁更是从当时主流西方设计师的潮流中脱颖而出。就这样,Jungle Jap在被称为“色彩魔术师”的高田贤三的带领之下以大胆鲜艳的用色、极具想象力的搭配与舒适自由的穿着感让世人大开眼界,以惊人的速度发展壮大起来。从此,后更名为KENZO的Jungle Jap成为了快乐浪漫的代言词。

在KENZO越来越壮大的同时,高田贤三也在挑战着各种不同的新领域。1983年,他正式推出KENZO的男装品牌,1986年,青少年系列KENZO JUNGLE与各个副线如化妆品、香水、童装相继推出。然而,KENZO商业版图不断扩张在创造商业上的成功的同时也使创始人高田贤三分身乏术。无法兼顾设计与经营的他在深思熟虑之后选择了专心设计,于1995年将Kenzo出售给法国头号奢侈品集团LVMH。就在四年后的1999年,年事已高的高田贤三为了自己的艺术理想选择了退休。由其他设计师接受的KENZO从此正式从创始人带领的老牌时装屋转身成为了LVMH旗下的商业奢侈品牌。

在高田贤三正式离开KENZO后,2003年,第三任品牌设计师由来自意大利的Antonio Marras接任。Antonio擅长将美好时代的各种时装元素进行重组和再创造,对于KENZO这个头任设计师风格分明的品牌来说是再适合不过。然而,2011年,LVMH却发布了Antonio Marras离开的消息。令传统时装人惋惜的同时,这样的考量却不无道理。当时的全球奢侈品市场正摆脱了金融危机的负面影响,在快速激进的发展扩张中。对于不少公司高层来说,为打开中间市场,做爆款、宣传logo、使奢侈品大众化才是切入转型的好方法。而对Antonio来说,大众化可能会将整个时装行业置身于危险之中。另外,由于行业内外传来的压力,设计师必须和时间赛跑以量取胜才能打赢对手。以自由和创意才是时尚为理念的Antonio在这样的情况下更是无法与LVMH高层达成一致。就这样,在业内强烈竞争的压力之下KENZO的销售表现每况愈下,在2011年Antonio Marras正式离开KENZO,这个奄奄一息的老牌时装屋也走到了存亡的危急时刻。

于是,就这样,在大环境的压力和LVMH对KENZO转型的需求之下,在2011年,Carol Lim和Humberto Leon成为了KENZO的新任设计师。作为”LVMH集团第一批亚裔创意总监“,两人不但面临着在西方审美主导的时装设计界闯荡的困难,还肩负着品牌转型和年轻化的重任,在上任初始就承受着重大的压力。

对于业界传统人士来说,潮牌设计师入主传统奢侈品是对时尚的亵渎。而在LVMH集团时装部主席Pierre-Yves Roussel 看来,前任创意总监Antonio Marras“非常尊重品牌的传统”,但如今Kenzo 需要一些“更有活力的元素,以此展现出一个新纪元”。站在集团的立场上,他认为引入年轻设计师是非常有益的。而Carol和Humberto的表现也没有让人失望,第一个女装系列就十分成功。在他们的妙手回春之下,KENZO这个牌子瞬间年轻了十岁。在沿用品牌一贯的鲜艳色彩的同时,通过运用各种新材料与利落剪裁,注入了新鲜血液的KENZO立刻就成为了街头潮人们的大热选择。

这样大胆的举动使新KENZO备受争议,对于品牌年轻化的赞扬与脱离品牌设计核心的反对声此起彼伏。而在接受采访谈起入主KENZO经历的时候,两位设计师曾提到:高田贤三是第一个闯入巴黎时装圈的亚洲人。作为美籍华人,他们很希望能再现这样的国际视野,并重新挖掘历史品牌在当代的价值。一方面,那些KENZO的老客人很重要,而另一方面,他们面对着年轻的消费群体。对KENZO的过去一无所知的他们需要重新了解KENZO。

在这样的使命感之下,两位设计师乘胜追击,推出了近年来最能代表KENZO的标志性元素:老虎头的大眼睛。对当时logo崇拜和爆款元素充斥着的时尚圈来说,这两个元素可谓是引爆了整个时尚界。在时装周的街头,无论是时尚编辑还是秀场模特,人手一件的KENZO单品使整个品牌风光无限,击碎了一切质疑,成为了当年最受瞩目的品牌之一。

就这样,KENZO在两位亚裔设计师从一个以色彩和印花出名的老牌时装屋变身成为了炙手可热的街头潮牌,而KENZO在他们的带领之下也走出了不同的年轻之路。可惜的是,天下没有不散的筵席,拯救KENZO的Carol Lim和Humberto Leon将在下周一正式离开KENZO,今后将专注于自家品牌Opening Ceremony的发展。而H&C时期最后一个系列2020春夏男装系列也于上周日进行了最后的展示。

在这场以人鱼传说为灵感的时装秀的最后,久久不停的掌声显示了时尚界对这两位设计师的敬意与尊重。相信他们将在未来创造出如同老虎头和大眼睛一样闻名的新元素,持续为时装行业注入新鲜血液。然而,在传奇设计师出走后,KENZO这个由亚裔设计师创造、被两位亚裔设计师所拯救的老牌奢侈品的未来依然扑朔迷离。新任设计师是否在几位前任设计师的基础上继续赋予KENZO新鲜的生命力?让我们拭目以待。

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